Trettio år med ekoteknik

Med anledning av att ekotekniken fyller 30 år i år gästbloggar Andreas Englund, ordförande i Ekoingenjörernas Riksförbund, om vikten av kreativitet och entreprenörskap för att lösa miljöproblem.

För några veckor sedan konstaterade FN:s klimatpanel att vi inte har många år på oss att vända trenden med ökande utsläpp av växthusgaser. Lyckas vi inte med det så kommer vi inte att kunna undvika en temperaturökning på jorden som kan få ödesdigra konsekvenser för vår civilisation. För att lyckas vända trenden måste vi uppbåda en kreativitet och ett entreprenörskap vi aldrig tidigare har sett i historien. Det krävs nya sätt att tänka. Är det möjligt? Jag tror det. Saker sker i språng. Vi har nu i decennier laddat för språnget.

Växthuseffekten är bara en av de viktiga miljöfrågorna. De kommer i många skepnader. Inte alltid i de former som man förväntar sig. Vi måste därför framsynt kunna tyda tecknen. För några veckor sedan såg jag en fransk dokumentär om att sanden på våra stränder håller på att ta slut. Sand är inte det första man tänker på som en bristvara. Vårt byggande håller dock på att utplåna våra stränder. Saken blir inte bättre av att våra vattenkraftverk hindrar påfyllnad av sand från våra floder. När jag såg dokumentären om sanden kunde jag inte låta bli att tänka på min mentors ord för drygt tjugo år sedan: ”Det är inte så många som tror det, men sand kommer att bli en bristvara”. Orden uttalades av Lars Thofelt som 1983 grundade ekoteknikutbildningen på Mittuniversitetet i Östersund. Han hade förmåga att se framtiden som få andra. Han ville agera och skapa miljöns entreprenörer.

Lars Thofelt fyllde i år åttio år och i somras stod den första biogasanläggningen byggd på hans idéer färdig vid gården Vagled på Frösön. Ekoteknik handlar om att ta tillvara på våra rika bioresurser på ett klokare sätt, att inspireras av våra levande system. Fokus är på lösningar, kreativitet och livet i sig själv. Biogasanläggningen vid Vagled kan ses som en manifestation av dessa tankar. Essensen av ekoteknik. I anläggningen möter de komplexa mikrobiella ekosystemen människans teknik. Ett möte som ger hög avkastning av gas för vår energiförsörjning och samtidigt recirkulerar våra näringsämnen i ett kretslopp. Hemligheten bakom anläggningen i Vagled är att man där har lämnat ingenjörens syn på slam som ett flöde som skulle hanteras och ser istället ett mikrobiellt ekosystem som med teknikens hjälp skall vårdas. Belöning av att vårda är hög och stabil avkastning av biogas.

Kan dessa principer appliceras på hela vårt samhälle? Kan människans kreativitet och entreprenörskap användas för att vårda istället för att hantera? Jag tror det. Det är i alla fall det jag och Sveriges ekoingenjörer arbetar för. Det är det vi som arbetar med att utbilda studenter vid ekoteknik har försökt uppnå under trettio år. För att lyckas arbetar vi med att förena ekologi, ekonomi och teknik. Grunden är att sätta kunskaper i arbete och frigöra studenternas kreativa förmåga. Studenter kan ofta mer än vad de tror. En pedagogik där studenterna tvingas gå utanför de gränser och ramar de själva ser frigör deras inneboende kunskap. Vi kommer att behöva frigöra mycket kunskap och kreativitet för att lösa de utmaningar världen står inför.  Mycket har hänt under trettio år, men mycket återstår att göra.

Andreas-Englund_80pxAndreas Englund är ordförande i Ekoingenjörernas Riksförbund, lärare i ekoteknik och egenföretagare.

Ekoingenjörernas Riksförbund är en professionsförening inom Naturvetarna vars syfte är att stärka ekoingenjörernas ställning i yrkeslivet. Föreningen är en sammanslutning av personer som läser eller har läst ekoteknikprogrammet.

Ekoteknik är en tvärvetenskaplig miljöutbildning – kandidat och master – som förenar ekologi, ekonomi och teknik för att utbilda miljöns entreprenörer.